Bolile de piele la trilobiti 10

La scurtă vreme de la atacul piraţilor, căpitanul Saragoza înceapea să-şi revină din starea de înţelept budist şi să se scuture de neputinţa care-l transformase, totuşi numai pentru scurtă vreme, într-un mecanism defect, cu circuitele înnodate. Vocea puternică şi pătrunzătoare a căpitanului dibuia acum după marinarii teferi, lovindu-se, la întâmplare, de trupurile surprinse de moarte în cele mai inspirante poziţii. Câţiva începeau să-şi revină, îndemnaţi cu blândeţe şi de unele lovituri zdravene ale căpitanului, alţii înţelegeau abia acum că atacul pe care reuşiră să-l respingă avea să fie ultimul pentru ei. Lucrurile astea contează însă mai puţin. Ceea ce este cu adevărat important, este că imediat după ieşirea căpitanului din transă, singurul vas care mai purta însemnele Casei Regale a Portugaliei pe deasupra apei se îndrepta, cu oarecare dificultăţi de ce să nu recunoaştem, spre nava piraţilor, avariată şi ea destul de serios. Nimeni n-ar fi fost suficient de tâmpit să creadă că mai rămăsese cineva pe vas cu cu mintea întreagă, atunci când căpitanul răcni ordinul de urmărire, cineva care să se opună – şi nu cu puţine argumente – ordinului care se va dovedi mai curând pripit. Zelul lor – aparent măcar, dacă nu sincer – ar fi putut fi pus nu numai pe seama smintelii, ci şi pe seama supunerii îndelung exersate faţă de un conducător de neclintit. De fapt, nu s-ar putea spune din ce motive nimeni dintre cei câţiva membri teferi ai echipajului nu îndrăzni să sufle o vorbă împotriva hotărârii bravului căpitan Saragoza, care ar fi fost în stare să înoate de unul singur până la vasul piraţilor şi să sape o gară în cală cât un pui de balenă, prin care apa s-ar fi putut strecura înăuntru în voie.

La lăsarea întunericului, după o urmărire absolut lipsită de suspans, în care atât urmăritorii cât şi urmăriţii păreau sâcâiţi de căldură şi de aerul încărcat de sare al oceanului şi ar fi vrut să isprăvească mai repede ziua şi să se arunce în aşternut, nava care purta însemnele Casei Regale a Portugaliei sufla în ceafa de lemn uzat a celei care se târa cu vreun sfert de milă, dacă nu mai puţin, în faţa ei. Acesta fu şi momentul în care din pieptul bravului căpitan Saragoza izbucni ca o ghiulea strigătul de atac. Cele două ghiulele lansate simultan, ratară însă, premeditat, ţinta. Avertismentul fu urmat de o somaţie, pe care piraţii o primiră cu râsete şi cu câteva focuri stângace de armă. O vreme se trase la întâmplare, iar zgomotele armelor erau cu uşurinţă acoperite de hohotele generale de râs. De fapt, dacă este să ne păstrăm până la capăt obiectivitatea – calitate vitală în astfel de circumstanţe – trebuie să spunem că lupta dintre cele două nave nu prea aduce a luptă. Tocmai de aceea, nu vom vorbi aici despre acte de vitejie ale unora sau altora, deşi despre moarte s-ar cădea să vorbim, chiar dacă numai în trecere şi mai mult ca să umplem foile.

Bolile de piele la trilobiti 8

Cândva, la sfârşitul anului 1752 sau la începutul anului următor – documentele păstrate în arhiva Casei Regale a Portugaliei se contrazic în această privinţă ca şi în multe altele, dar pe noi, care urmărim desfăşurarea evenimentelor cu un ochi dezinteresat, acest lucru ne interesează mai puţin – căpitanul Saragoza dădea primele semne de îmbolnăvire. Era vorba, desigur, de acea molimă necunoscută care se răspândise prin satele Portugaliei umplând bisericile cu un potop de coşciuge în care trântea, la întâmplare, când o babă încă nedespuiată de feciorie, când un zdrahon de maur cu mădularul cât coada de la mătură, când unii peste alţii copiii albi şi mulatri ai unei familii sărace care cumpărase scânduri suficiente numai pentru unul dintre ei, iar ei  se înghesuiau acum cu totii spre lumea cealaltă pe culoarul tare strâmt şi acoperit numai pe jumătate cu o scândură ruptă, ca si cand acolo toate acestea ar fi fost gratis. Nu e ruşine să spunem  că lemnul era atunci la mare căutare, numărul de morţi sporind considerabil preţul lemnului – lucru care ar fi putut să-i bucure pe negustori, dacă n-ar fi fost ei înşisi primi care să contribuie la sporirea preţului.

Oamenii din vremurile acelea – unii dintre ei morţi şi de câteva sute de ani, potrivit unor sondaje foarte credibile – şi l-ar fi amintit pe căpitanul Saragoza ca pe un vlăjgan plin de vână, care striga în loc să vorbească şi o făcea mai mult în silă, singurătatea fiindu-i mai apropiată decât cei mai mulţi dintre oameni, fie ei vii sau morţi. Nici unul dintre ei nu l-ar fi recunoscut în trupul slab, întins pe o blană de lemn şi cu pielea scorojită de soare ca de un fel de râie pe Vincenzio Saragoza, singurul fiu al bătrânului pescar care se aşezase în marginea satului lor cu zeci de ani în urmă. Şi cu toate acestea, copilul acela care descreştea şi se subţia văzând cu ochii, suferind de o boală în faţa căreia nimeni nu izbutea mai mult decât să moară – e drept, cu o oarecare uşurinţă chiar – nu era altcineva decât viitorul căpitan Saragoza, cel în seama căruia avea să fie lăsata o misiune de o foarte mare importanţă pentru Academia Regală a Portugaliei.

Poate că lipsa apei şi a hranei l-au salvat pe copilul acela care trebui apoi să crească iarasi, ca şi când ar fi dat din el un nou vlăstar sau ca şi când ar fi trăit o a doua viaţă. Lăsând însă la o parte ipoteza orecum stranie şi contrariantă pentru cititorii secolului nostru – aceea că, murind, sufletul căpitanului Saragoza şi-a făcut cu încăpăţânare din nou loc în trup, de astă dată undeva mai jos de glanda pineală, luându-şi iarăşi în stăpânire corpul – nu ne rămâne decât presupunerea că tânărul acela de nouăsprezece sau douăzeci de ani a găsit de unul singur leacul împotriva morţii. Mulţi dintre cei care vor fi susţinut această presupunere nu vor fi fost surprinşi să vadă, la câteva luni de la însănătoşire, un nou Vincenzio, pe care nu-l mai interesa nimic din jur, şi în faţa căruia toate lucrurile aveau acelaşi preţ. Unii spuneau chiar că murise, dar că mai rămăsese o vreme aici, într-un fel de neînţeles, şi că avea să ia cât de curând drumul celorlalţi.

Bolile de piele la trilobiti 2

Dacă am ajuns totuşi să vorbim despre cauzele celor trei săptămâni de derivă – trei săptămâni de excese şi dezmăţ la care s-au dedat marinarii ca la o partidă de dragoste după care masculul-călugăriţă aşteaptă să fie despuiat de existenţă de călugăriţa-femelă – atunci nu putem totuşi porni de-a dreptul, trebuind să urmăm un drum sinuos şi uneori al naibii de plicticos, la sfârşitul căruia, s-o spunem drept, habar nu avem ce ne aşteaptă. Asta şi pentru că nici noi şi nici marinarii care s-au îmbarcat pe cele două nave purtând însemnele Casei Regale a Portugaliei nu ştiau că ceea ce li se pregătise odată cu această expediţie era, până la urmă, un experiment, sau cel puţin aşa trecea în ochii multora – mai puţin în cei ai căpitanului, dar despre acest lucru nu vom vorbi aici.  

Cu toatea acestea, e foarte important să spunem că pentru marinari lucrurile s-au desfăşurat, cel puţin în prima etapă a călătoriei, la fel ca întotdeauna, cu excepţia, desigur, a înlesnirilor care le-au fost aduse de frânghiile parfumate, de detectoarele de ţărm şi de cizmele cu stabilizatori, care le îngăduiau şi celor mai nepricepuţi marinari să străbată în voie punţile ambarcaţiuniilor care purtau însemnele Casei Regale a Portugaliei chiar şi în timpul celor mai mari furtuni. Dar pentru că nu ne propunem să supunem cititorii la chinul unei enumerări care ar trebui să cuprindă un număr mare de obiecte ce aveau să schimbe cu totul viaţa la bord, şi să pună bazele navigaţiei moderne aşa cum o cunoaştem astăzi, ne vom mărgini la a discuta despre un singur obiect de la bordul unuia dintre nave, în opinia unora mult mai preţios decât acele cizme cu stabilizatori, care aveau să fie foarte preţuite printre băştinaşii insulelor Antilele mici, aceştia folosindu-le pe post de recipiente sacrificiale. Iată însă iarăşi alte chestiuni care nu privesc pe nimeni, şi care n-ar fi trebuit consemnate decât, poate, în cărţile de istorie, în dreptul zbuciumatului secol al XVIII-lea, secolul celor mai tulburi şi incerte transformări ale omenirii din întreaga ei istorie de până atunci.  Dar despre chestiunile acestea am discutat cu alte ocazii şi în alte împrejurări decât cele de acum. Să revenim aşadar, pe cât ne stă în puteri, la cele două ambarcaţiuni care purtau însemnele Casei Regale a Portugaliei, şi de care atârna, în ultima dintre cele trei săptămâni în care cele două nave s-au aflat în derivă, alături de însemnele amintite, steagul triunghiular, dar mult mai uşor de identificat, cu însemnele piraţilor. Aceste evenimente vor trebui să mai aştepte însă până când ne vom putea apleca întreaga atenţie asupra lor.